Jueves, 6 de Octubre de 2022

Atlantic Review of Economics 

            Revista Atlántica de Economía

Colegio de Economistas da Coruña
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06.- La economía sumergida y el ciclo económico

Santos M. Ruesga Benito.
Universidad Autónoma de Madrid. España.

 

Domingo Carbajo Vasco.
Agencia Estatal de Administración Tributaria. España.

 

Manuel Pérez Trujillo.
Universidad Autónoma de Madrid. España.


Reference: Received August 2013; Published December 2013.

ISSN 2174-3835

 


Resumen

 

No es una novedad que el debate sobre la expansión de la economía sumergida resurja en tiempos de crisis. Es un tópico reiterado la afirmación de que las prácticas irregulares en la economía son un colchón para los efectos sociales de la depresión. Sin embargo, la amplia literatura existente sobre el fenómeno, desde hace ya casi medio siglo, no resulta concluyente acerca del posible carácter anticíclico de las actividades no registradas.

Este trabajo revisa el argumentario teórico y empírico de las relaciones entre la  vertiente sumergida y la regular de un sistema económico, con el fin de conocer si evolucionan en la misma dirección o, por el contrario, se puede observar un comportamiento anticíclico en el lado oculto de la economía.

Se pretende, por tanto, analizar esta relación, en primer lugar revisando la literatura académica sobre tal materia. En segundo, se establecen un conjunto de conjeturas racionales sobre la dinámica de ambas vertientes del sistema económico, registrada y oculta, de forma autónoma e interactuando entre ellas, desde la perspectiva de los países desarrollados.  Para ello se desarrolla una línea de investigación que se apoya en la definición de una función de coste-beneficio, poco utilizada en la literatura académica, tratando de extraer alguna conclusión sobre la dinámica convergente o divergente de ambas, con carácter generalizado.

Y para identificar la dinámica de ambos sectores en diferentes fases del ciclo, se construye, una función que contiene los diferentes beneficios que, cabría esperar, obtienen los sujetos que sumergen todo o parte de su actividad económica, así como los costes que de ello se derivan (económicos, penales o de otro orden).

El resultado, difícil de evaluar cuantitativamente, define en cada momento del tiempo y según la coyuntura, el incentivo económico para traspasar la barrera de la formalidad o regularidad.  En dicha función intervienen determinados hechos evaluables en forma monetaria y otros de difícil estimación, pero que, sin duda, contribuyen a definir el perfil de la transgresión hacia la informalidad, tales como la presión moral del entorno social y económico en el que vive el transgresor o la intensidad de la fiscalización para el cumplimiento de la normativa que realizan las autoridades fiscales, laborales, etc.

Y, por último se acude a una estimación empírica que permite contrastar, a través de un modelo estimativo de ecuaciones estructurales similar al desarrollado por el profesor austriaco Schneider, la dinámica del sector oculto de la economía en los principales países de la Unión Europea, en la última década, lo que permite observar el disímil comportamiento en tiempos de expansión y en momentos de recesión de la economía mundial.

Tras el análisis realizado, se observa un comportamiento anticíclico de la economía sumergida. Tanto la dirección de la relación de la economía sumergida con el crecimiento, en principio inversa –lo que avalaría su carácter anticíclico-, como la intensidad de dicha relación son variables en el análisis comparativo entre países, dependiendo el resultado en cada uno de ellos de sus características económicas, institucionales y culturales. Tal conclusión actualiza algunos de los trabajos más relevantes que se han llevado a cabo en materia de estimación de la economía sumergida, en el ámbito internacional. Y a pesar de ello, se constata la escasa contribución de la economía sumergida a la dinámica de crecimiento del conjunto del sistema económico.

 


Abstract

There is nothing new about the resurface on the debate of the expansion of the underground economy in times of crisis. It is a reiterated topic claiming that irregular practices in the economy are cushioning the social effects in times of economic depression. However, the extensive literature related to the issue, for almost half a century, is not conclusive about the possible countercyclical effect of unregistered activities.

This paper reviews relationships between the submerged and the regular sides of economic system, in order to know if they evolve in the same direction or, on the contrary, you can see a counter-cyclical behaviour on the hidden side of the economy.

It aims, therefore, to analyse this relationship, first reviewing the academic literature on this subject. Second, establish a set of rational conjectures about the dynamics of both sides of the economic system, registered and hidden, in an autonomous way and interacting between them, from the perspective of developed countries.  This develops a line of research that relies on the definition of a function of cost-benefit, little used in academic literature, trying to draw any conclusion on the convergent or divergent dynamics of both, on a widespread basis.

And here a function containing the different benefits that, might be expected, dipping subjects obtain from all or part of its business activity, as well as costs arising from this (economic, criminal or other nature) is built to identify the dynamics of both sectors at different stages of the cycle.

The outcome is very difficult to evaluate quantitatively and it defines the economic incentive for breaching the barrier of the formality or regularity at each point in time and according to the situation. This function involves certain facts assessable in monetary form, and other difficult to estimate, but that, no doubt, contributes to define the profile of the transgression to the informal economy, such as the moral pressure of the social and economic environment in which the offender lives or the intensity of auditing for compliance with the rules made by the tax, labour and other authorities, etc.

And, finally it comes to an empirical estimate that allows us to compare, through an estimated model of structural equations similar to the one developed by the Austrian Professor Schneider, the dynamics of the hidden sector of the economy in major European Union countries in the last decade, and it also allow us to observe the dissimilar behaviour in times of expansion and in moments of recession of the world economy.

After that analysis, it can be observed a counter-cyclical behaviour of the underground economy. The direction of the relationship of the hidden economy with the economic growth, in principle reverse – which confirm its counter-cyclical nature - and the intensity of such a relationship are variables in the comparative analysis among countries, depending the outcome in each country on their economic, institutional and cultural characteristics. Such a conclusion updates some of the most relevant work carried out in the field of estimation of the underground economy, at the international level. And in spite of this, it is noted the low contribution of the economy submerged to the dynamics of growth of the whole economic system.



Keywords: economía sumergida,  ciclos económicos, fraude fiscal, análisis coste beneficio, underground economy, economic cycles, fiscal fraud, cost-benefit analysis
JEL Codes: E26, D61



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