Lunes, 16 de Mayo de 2022

Atlantic Review of Economics 

            Revista Atlántica de Economía

Colegio de Economistas da Coruña
 INICIO > EAWP: Vols. 1 - 9
The dependence of prices on labour-values

Diego Guerrero

Universidad Complutense, Madrid. España.

 

Reference: Received December 2010; Published June 2011.
ISSN 2174-3835

 

 

Abstract


It is frequently believed, in a quite schizophrenic fashion, that a theory of value must just solve the question of “relative prices” (a microeconomic problem), being mainly the theory of money the piece needed for determining the absolute or monetary level of prices (a macroeconomic problem). But on the one hand, the determination of the level of prices is theoretically prior to any consideration of the money market, whereas on the other hand no theory of value can aspire to be complete without the determination of the absolute level of values. It will be shown in this paper that only the Labour theory of value (LTV) can perform both tasks, thus giving completeness and unity to economic theory. It is frequently acknowledged that, as labour is—or “is treated as”, as the critics of the LTV say—the only factor of production of value (even if it is just one of the several factors producing wealth), the determination of prices is independent of demand in the long run. However, prices are not determined by technical or physical data plus wages, contrarily to what is commonly thought. It is only the couple formed by “relative prices and the rate of profit” that is determined by them, as well as the couple “relative values and the rate of surplus value”. By contrast, it can be shown that absolute prices crucially depend on, and in fact are determined by, absolute values, what will be illustrated in this paper by means of a numerical example of an economy with only two industries, where for example halving the quantity of labour or value reduces the level of prices by a 50%. The path of thought that will lead us to these conclusions requires previous clarifications of the several and frequently poorly understood Marxian concepts of value (and price), and a new view on the question of the transformation of “value prices” (Marx’s term) into “production prices”, both of which will be developed simultaneously with the main line of argument.

 

Resumen

Frecuentemente se cree, de un modo bastante esquizofrénico, que una teoría del valor resuelve la cuestión de los "precios relativos" (un problema microeconómico), siendo principalmente la teoría del dinero la pieza necesaria para la determinación del nivel absoluto o monetario de los precios (un problema macroeconómico). Pero, por una parte, la determinación del nivel de precios va teóricamente antes que cualquier consideración del mercado monetario, mientras que por otro lado, ninguna teoría del valor puede estar completa sin la determinación del nivel absoluto de los valores. Se mostrará en este trabajo que solo la teoría del valor-trabajo (LTV en inglés) puede resolver ambas tareas, dando así integridad y unidad a la teoría económica. Con frecuencia se reconoce que, como el trabajo es o "representa", como dicen los críticos de la LTV, el único factor de producción de valor (incluso si es solo uno de los varios factores de producción de riqueza), la determinación de los precios es independiente de la demanda a largo plazo. Sin embargo, los precios no vienen determinados por los datos técnicos o físicos, más los salarios, contrariamente a lo que comúnmente se piensa. Es solo la combinación formada por "los precios relativos y la tasa de ganancia" la que está determinada por los precios, al igual que la combinación "valores relativos y tasa de plusvalía". Por el contrario, se puede demostrar que los precios absolutos dependen de manera crucial, y de hecho están determinados por los valores absolutos, tal y como se muestra en este trabajo por medio de un ejemplo numérico de una economía con solamente dos sectores, donde, por ejemplo, reduciendo a la mitad el trabajo o el valor se reduce el nivel de precios en un 50%. La línea de pensamiento que nos lleva a estas conclusiones requiere algunas aclaraciones previas de varios conceptos marxistas con frecuencia mal entendidos como el valor (y el precio), y una nueva visión de la transformación de "precios de valor" (expresión de Marx) en "precios de producción", conceptos que se desarrollarán simultáneamente junto con la línea de razonamiento principal de este trabajo.

 

 

JEL classification: B51, D46

 

Key words:  prices, labour-values, Labour theory of value, teoría del valor-trabajo


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